Τι είναι η λευχαιμία;

Η λευχαιμία είναι καρκίνος των κυττάρων του αίματος. Τα κύτταρα αίματος και τα αιμοπετάλια παράγονται στον μυελό των οστών. Στη λευχαιμία, μερικά νέα λευκά αιμοσφαίρια (WBCs) αποτυγχάνουν να ωριμάσουν σωστά. Αυτά τα ανώριμα κύτταρα συνεχίζουν να αναπαράγονται με γρήγορο ρυθμό, εξαφανίζοντας τα υγιή κύτταρα και προκαλώντας πλήθος συμπτωμάτων.

Η λευχαιμία είναι ο πιο συνηθισμένος τύπος καρκίνου παιδικής ηλικίας, που πλήττει περίπου 4.000 παιδιά το χρόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες.

ΣυμπτώματαΣύσματα της παιδικής λευχαιμίας

Η αιτία της παιδικής λευχαιμίας δεν μπορεί να προσδιοριστεί στις περισσότερες περιπτώσεις. Τα συμπτώματα της λευχαιμίας μπορεί να διαφέρουν από το ένα παιδί στο άλλο. Τα συμπτώματα της χρόνιας λευχαιμίας αναπτύσσονται γενικά αργά, αλλά αυτά που εμφανίζουν οξεία λευχαιμία μπορεί να εμφανιστούν ξαφνικά. Ορισμένα συμπτώματα μπορούν να μπερδευτούν εύκολα με αυτά των κοινών παιδικών ασθενειών. Έχοντας μερικά από αυτά τα συμπτώματα που αναφέρονται δεν σημαίνει απαραίτητα ότι το παιδί σας έχει λευχαιμία.

Τα κοινά συμπτώματα της λευχαιμίας από την παιδική ηλικία είναι τα ακόλουθα:

Μώλωπες και αιμορραγία

Ένα παιδί με λευχαιμία μπορεί να αιμορραγεί περισσότερο από το αναμενόμενο μετά από ελαφρύ τραυματισμό ή ρινορραγία. Το παιδί μπορεί επίσης να υποστεί μώλωπες εύκολα. Μπορεί να έχουν μικρές κόκκινες κηλίδες στο δέρμα, ή petechiae, που συμβαίνουν λόγω των μικροσκοπικών αιμοφόρων αγγείων που έχουν αιμορραγήσει.

Η ικανότητα του αίματος να πήξει εξαρτάται από τα υγιή αιμοπετάλια. Σε ένα παιδί με λευχαιμία, μια εξέταση αίματος θα αποκαλύψει έναν ασυνήθιστα χαμηλό αριθμό αιμοπεταλίων.

Στομαχιά και κακή όρεξη

Ένα παιδί με λευχαιμία μπορεί να παραπονεθεί για το στομάχι. Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι τα κύτταρα λευχαιμίας μπορούν να συσσωρευτούν στον σπλήνα, στο συκώτι και στα νεφρά, προκαλώντας τους να διευρυνθούν. Σε ορισμένες περιπτώσεις, ένας γιατρός μπορεί να αισθάνεται τα διευρυμένα κοιλιακά όργανα. Το παιδί μπορεί επίσης να έχει κακή όρεξη ή να μην μπορεί να φάει κανονική ποσότητα τροφής. Η απώλεια βάρους είναι κοινή.

Αναπνευστική δυσχέρεια

Τα λευχαιμικά κύτταρα μπορούν να συσσωρευτούν γύρω από τον θύμο αδένα, ο οποίος είναι ένας αδένας στη βάση του λαιμού. Αυτό μπορεί να προκαλέσει δύσπνοια ή δυσκολία στην αναπνοή. Το πρόβλημα της αναπνοής μπορεί επίσης να οφείλεται σε διογκωμένους λεμφαδένες στο στήθος που ωθούν προς τα επάνω κατά του καθετήρα. Ένα παιδί με λευχαιμία μπορεί να βήχει ή να κάνει συριγμό. Η επώδυνη αναπνοή αποτελεί επείγουσα ιατρική κατάσταση.

Συχνές λοιμώξεις

Τα WBCs είναι απαραίτητα για την καταπολέμηση της λοίμωξης, αλλά τα ανώριμα WBC της λευχαιμίας δεν είναι σε θέση να εκτελέσουν αυτή τη λειτουργία σωστά. Ένα παιδί με λευχαιμία μπορεί να παρουσιάσει συχνές ή παρατεταμένες περιόδους ιογενών ή βακτηριακών λοιμώξεων. Τα συμπτώματα περιλαμβάνουν βήχα, πυρετό και ρινική καταρροή. Αυτές οι μολύνσεις συχνά δεν δείχνουν βελτίωση, ακόμη και με τη χρήση αντιβιοτικών ή άλλης θεραπείας.

Οίδημα

Οι λεμφαδένες φιλτράρουν το αίμα, αλλά τα κύτταρα λευχαιμίας συλλέγουν μερικές φορές στους λεμφαδένες. Αυτό μπορεί να προκαλέσει πρήξιμο:

  • κάτω από τα χέρια του παιδιού
  • στο λαιμό τους
  • πάνω από την κλείδα
  • στη βουβωνική χώρα

Οι μαγνητικές τομογραφίες και οι CT εξετάσεις μπορεί να αποκαλύψουν πρησμένους λεμφαδένες της κοιλίας ή μέσα στο στήθος .

Ένας μεγεθυσμένος θύμος μπορεί να πιέσει μια φλέβα που μεταφέρει αίμα από τα χέρια και το κεφάλι προς την καρδιά. Αυτή η πίεση μπορεί να προκαλέσει την συσσώρευση αίματος και να οδηγήσει σε πρήξιμο του προσώπου και των βραχιόνων. Το κεφάλι, τα χέρια και το πάνω στήθος μπορεί να πάρει ένα μπλε-κόκκινο χρώμα. Άλλα συμπτώματα περιλαμβάνουν πονοκέφαλο και ζάλη.

Ο πόνος των οστών και των αρθρώσεων

Ο οργανισμός παράγει αίμα στον μυελό των οστών. Η λευχαιμία προκαλεί την αναπαραγωγή των κυττάρων του αίματος με επιταχυνόμενο ρυθμό, οδηγώντας σε σοβαρή υπερπλήρωση των κυττάρων του αίματος. Αυτή η συσσώρευση των κυττάρων μπορεί να οδηγήσει σε πόνους και πόνους των οστών και των αρθρώσεων. Μερικά παιδιά με λευχαιμία ενδέχεται να παραπονούνται για χαμηλότερο πόνο στην πλάτη. Άλλοι μπορεί να αναπτύξουν ένα limp λόγω του πόνου στα πόδια.

Αναιμία

Τα ερυθροκύτταρα (RBC) βοηθούν στη διανομή του οξυγόνου σε όλο το σώμα. Ο υπερπληθυσμός καθιστά δύσκολη την παραγωγή αρκετών ερυθροκυττάρων. Αυτό οδηγεί σε μια κατάσταση που ονομάζεται αναιμία. Τα συμπτώματα περιλαμβάνουν κόπωση, χλωμό δέρμα και γρήγορη αναπνοή. Ορισμένα παιδιά αναφέρουν επίσης αίσθημα αδυναμίας ή δυσκολίας.

Εάν το παιδί σας έχει μειώσει τη ροή του αίματος στον εγκέφαλό του, μπορεί να χυθεί η ομιλία του. Μια εξέταση αίματος θα δείξει εάν το παιδί σας έχει έναν ασυνήθιστα χαμηλό αριθμό RBC.

OutlookOutlook για παιδιά με λευχαιμία

Η ύπαρξη ορισμένων από αυτά τα συμπτώματα δεν σημαίνει απαραίτητα την παρουσία λευχαιμίας. Υπάρχουν διάφορες μορφές παιδικής λευχαιμίας και πολλοί παράγοντες επηρεάζουν τις προοπτικές. Η έγκαιρη διάγνωση και η ταχεία θεραπεία μπορούν να βελτιώσουν το αποτέλεσμα. Συζητήστε με το γιατρό του παιδιού σας εάν ανησυχείτε για κάποιο από τα συμπτώματα που έχει αναπτύξει το παιδί σας.

Τα ποσοστά επιβίωσης για ορισμένες μορφές παιδικής λευχαιμίας αυξήθηκαν με την πάροδο του χρόνου και οι βελτιώσεις στη θεραπεία δείχνουν μια καλύτερη προοπτική για τα παιδιά που διαγνώστηκαν σήμερα.