Αιώνες αργότερα, στη δεκαετία του 1600, ένας γιατρός που ονομάστηκε Jacob Wepfer ανακάλυψε ότι κάτι αναστάτωσε την παροχή αίματος στους εγκεφάλους ανθρώπων που πέθαναν από αποπληξία. Σε ορισμένες από αυτές τις περιπτώσεις, υπήρξε μαζική αιμορραγία στον εγκέφαλο. Σε άλλες, οι αρτηρίες μπλοκαρίστηκαν.

Στις δεκαετίες που ακολούθησαν, η ιατρική επιστήμη συνέχισε να κάνει πρόοδο σχετικά με τα αίτια, τα συμπτώματα και τη θεραπεία της αποπληξίας. Ένα αποτέλεσμα αυτών των εξελίξεων ήταν η κατανομή της αποπληξίας σε κατηγορίες με βάση την αιτία της κατάστασης. Μετά από αυτό, η αποπληξία έγινε γνωστή με όρους όπως εγκεφαλικό επεισόδιο και εγκεφαλικό αγγειακό ατύχημα (CVA).

Σήμερα, οι γιατροί γνωρίζουν ότι υπάρχουν δύο τύποι εγκεφαλικών επεισοδίων: ισχαιμικό και αιμορραγικό αγγειακό εγκεφαλικό επεισόδιο. Ένα ισχαιμικό αγγειακό εγκεφαλικό επεισόδιο, το οποίο είναι πιο συνηθισμένο, συμβαίνει όταν ένας θρόμβος αίματος καταλαμβάνει στον εγκέφαλο. Αυτό εμποδίζει τη ροή του αίματος σε διάφορες περιοχές του εγκεφάλου. Ένα αιμορραγικό εγκεφαλικό επεισόδιο, από την άλλη πλευρά, συμβαίνει όταν μια αρτηρία στον εγκέφαλο ανοίξει. Αυτό προκαλεί συσσώρευση αίματος στον εγκέφαλο.Η σοβαρότητα του εγκεφαλικού επεισοδίου συχνά σχετίζεται με τη θέση στον εγκέφαλο και τον αριθμό των εγκεφαλικών κυττάρων που επηρεάζονται.

Σύμφωνα με την εφημερίδα National Stroke Association, το εγκεφαλικό επεισόδιο είναι η πέμπτη αιτία θανάτου στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ωστόσο, περίπου 7 εκατομμύρια άνθρωποι στην Αμερική επέζησαν από ένα εγκεφαλικό επεισόδιο. Χάρη στις προόδους στις μεθόδους θεραπείας, εκατομμύρια άνθρωποι που έχουν υποστεί εγκεφαλικό επεισόδιο μπορούν τώρα να ζήσουν με λιγότερες επιπλοκές.

Ιστορικό επεμβάσεων εγκεφαλικού επεισοδίου

Μια από τις πρώτες γνωστές θεραπείες εγκεφαλικού επεισοδίου εμφανίστηκε στη δεκαετία του 1800, όταν οι χειρουργοί άρχισαν να χειρουργούν τις καρωτιδικές αρτηρίες. Αυτές είναι οι αρτηρίες που παρέχουν μεγάλο μέρος της ροής του αίματος στον εγκέφαλο. Οι θρόμβοι που αναπτύσσονται στις καρωτιδικές αρτηρίες είναι συχνά υπεύθυνοι για την πρόκληση ενός εγκεφαλικού επεισοδίου. Οι χειρουργοί άρχισαν να λειτουργούν στις καρωτιδικές αρτηρίες για τη μείωση της συσσώρευσης χοληστερόλης και την απομάκρυνση των φραγμών που θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε εγκεφαλικό επεισόδιο. Η πρώτη τεκμηριωμένη χειρουργική καρωτιδική αρτηρία στις Ηνωμένες Πολιτείες ήταν το 1807. Ο Δρ Amos Twitchell πραγματοποίησε τη χειρουργική επέμβαση στο Νιου Χάμσαϊρ. Σήμερα, η διαδικασία είναι γνωστή ως καρωτιδική ενδαρτηρεκτομή.

Ενώ οι χειρουργικές επεμβάσεις στην καρωτιδική αρτηρία βοηθούσαν σίγουρα στην πρόληψη του εγκεφαλικού επεισοδίου, υπήρχαν λίγες διαθέσιμες θεραπείες για να θεραπεύσουν πραγματικά ένα εγκεφαλικό επεισόδιο και να μειώσουν τα αποτελέσματά Οι περισσότερες θεραπείες επικεντρώθηκαν περισσότερο στο να βοηθήσουν τους ανθρώπους να αντιμετωπίσουν τυχόν δυσκολίες μετά από ένα εγκεφαλικό επεισόδιο, όπως προβλήματα ομιλίας, προβλήματα διατροφής ή διαρκής αδυναμία στη μία πλευρά του σώματος. Μόλις το 1996 εφαρμόστηκε μια πιο αποτελεσματική θεραπεία. Κατά τη διάρκεια αυτού του έτους, η Αμερικανική Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) ενέκρινε τη χρήση ενεργοποιητή ιστών πλασμινογόνου (TPA), ενός φαρμάκου που διασπά τους θρόμβους αίματος που προκαλούν ισχαιμικά εγκεφαλικά επεισόδια.

Αν και το ΤΡΑ μπορεί να είναι αποτελεσματικό στη θεραπεία ισχαιμικών εγκεφαλικών επεισοδίων, πρέπει να χορηγηθεί εντός 4,5 ωρών μετά την έναρξη των συμπτωμάτων. Ως αποτέλεσμα, η άμεση ιατρική φροντίδα για ένα εγκεφαλικό επεισόδιο είναι ζωτικής σημασίας για τη μείωση και αντιστροφή των συμπτωμάτων. Εάν κάποιος γνωρίζετε ότι παρουσιάζει συμπτώματα ενός εγκεφαλικού επεισοδίου, όπως ξαφνική σύγχυση και αδυναμία ή μούδιασμα από τη μία πλευρά του σώματος, να τα πάρετε στο νοσοκομείο ή να καλέσετε αμέσως 911.

Εξελίξεις στις επεμβάσεις εγκεφαλικού επεισοδίου

Η ΤΡΑ είναι η προτιμώμενη μέθοδος θεραπείας για ισχαιμικά εγκεφαλικά επεισόδια. Ωστόσο, μια αναδυόμενη θεραπεία για αυτούς τους τύπους εγκεφαλικών επεισοδίων είναι η μηχανική απομάκρυνση εμβολίου στην εγκεφαλική ισχαιμία (MERCI). Αυτή η συσκευή μπορεί φυσικά να αφαιρέσει έναν θρόμβο αίματος σε κάποιον που έχει ισχαιμικό αγγειακό εγκεφαλικό επεισόδιο. Από την πρώτη χρήση του το 2001, ο MERCI retriever αντιμετώπισε περίπου 10.000 άτομα. Ωστόσο, το μειονέκτημα είναι ότι πολλοί χειρούργοι πρέπει να εκπαιδεύονται στη χρήση τους και τα νοσοκομεία πρέπει να αγοράσουν τον εξοπλισμό, ο οποίος μπορεί να είναι πολύ ακριβός. Ενώ το TPA είναι ακόμα η πιο συχνά χρησιμοποιούμενη θεραπεία για ισχαιμικά εγκεφαλικά επεισόδια, ο MERCI retriever μπορεί να αυξηθεί σε δημοτικότητα καθώς περισσότεροι χειρουργοί εκπαιδεύονται στη χρήση του.

Οι θεραπείες αιμορραγικού εγκεφαλικού επεισοδίου έρχονται επίσης πολύ μακριά. Εάν τα αποτελέσματα ενός αιμορραγικού εγκεφαλικού επηρεάζουν ένα μεγάλο μέρος του εγκεφάλου, οι γιατροί μπορεί να συστήσουν χειρουργική επέμβαση σε μια προσπάθεια να μειώσουν τη μακροπρόθεσμη βλάβη και να ανακουφίσουν την πίεση στον εγκέφαλο.Οι χειρουργικές επεμβάσεις για αιμορραγικό αγγειακό εγκεφαλικό επεισόδιο περιλαμβάνουν:

Χειρουργική αποκοπή:

  • Αυτή η διαδικασία περιλαμβάνει τοποθέτηση κλιπ στη βάση της περιοχής προκαλώντας αιμορραγία. Ο κλιπ σταματά τη ροή του αίματος και βοηθά στην αποτροπή της αιμορραγίας της περιοχής. Πηνίο:
  • Αυτή η διαδικασία περιλαμβάνει την καθοδήγηση ενός σύρματος μέσα από τη βουβωνική χώρα και μέχρι τον εγκέφαλο ενώ εισάγετε μικρά πηνία για να γεμίσετε περιοχές αδυναμίας και αιμορραγίας. Αυτό μπορεί να σταματήσει ενδεχομένως οποιαδήποτε αιμορραγία. Χειρουργική αφαίρεση:
  • Εάν η περιοχή αιμορραγίας δεν μπορεί να επιδιορθωθεί με άλλες μεθόδους, ένας χειρούργος μπορεί να μετακινήσει ένα μικρό τμήμα της περιοχής που υπέστη βλάβη. Ωστόσο, αυτή η χειρουργική επέμβαση είναι συχνά τελευταία λύση επειδή θεωρείται πολύ υψηλός κίνδυνος και δεν μπορεί να εκτελεστεί σε πολλές περιοχές του εγκεφάλου. Μπορεί να απαιτούνται άλλες θεραπείες, ανάλογα με τη θέση και τη σοβαρότητα της αιμορραγίας.

Εξελίξεις στην πρόληψη των εγκεφαλικών επεισοδίων

Ενώ το εγκεφαλικό επεισόδιο εξακολουθεί να αποτελεί κύρια αιτία αναπηρίας, περίπου το 80% των εγκεφαλικών επεισοδίων μπορούν να προληφθούν. Χάρη στην πρόσφατη έρευνα και τις προόδους στη θεραπεία, οι γιατροί μπορούν πλέον να προτείνουν στρατηγικές πρόληψης για όσους κινδυνεύουν να υποστούν εγκεφαλικό επεισόδιο. Οι γνωστοί παράγοντες κινδύνου για το εγκεφαλικό επεισόδιο περιλαμβάνουν:

ηλικίας άνω των 75 ετών

  • που έχουν κολπική μαρμαρυγή
  • με συμφορητική καρδιακή ανεπάρκεια
  • με διαβήτη
  • με υψηλή αρτηριακή πίεση
  • με ιστορικό εγκεφαλικού επεισοδίου ή παροδικό ισχαιμικό επίθεση
  • Οι άνθρωποι που έχουν αυτούς τους παράγοντες κινδύνου πρέπει να μιλήσουν στον γιατρό τους για το πώς μπορούν να μειώσουν τον κίνδυνο για εγκεφαλικό επεισόδιο. Οι γιατροί συχνά συνιστούν να λάβουν τα ακόλουθα προληπτικά μέτρα:

να σταματήσουν το κάπνισμα

  • να παίρνουν αντιπηκτικά φάρμακα για την πρόληψη της πήξης του αίματος
  • να παίρνουν φάρμακα για τον έλεγχο της υψηλής αρτηριακής πίεσης ή του διαβήτη
  • να καταναλώνουν υγιεινή διατροφή χαμηλή σε νάτριο και πλούσια σε φρούτα και τα λαχανικά
  • που ασκούν τρεις έως τέσσερις ημέρες την εβδομάδα για τουλάχιστον 40 λεπτά την ημέρα
  • Ενώ ένα εγκεφαλικό επεισόδιο δεν μπορεί πάντα να προληφθεί, η λήψη αυτών των μέτρων μπορεί να σας βοηθήσει να ελαχιστοποιήσετε τον κίνδυνο όσο το δυνατόν περισσότερο.

Κουίζ: Δοκιμάστε το εγκεφαλικό επεισόδιο σας IQ

Το Takeaway

Ένα εγκεφαλικό επεισόδιο είναι ένα απειλητικό για τη ζωή ιατρικό συμβάν που μπορεί να προκαλέσει διαρκή εγκεφαλική βλάβη και μακροχρόνιες αναπηρίες. Η αναζήτηση άμεσης θεραπείας μπορεί να αυξήσει την πιθανότητα να λάβετε εσείς ή ένας αγαπημένος σας μια από τις καινοτόμες θεραπείες που χρησιμοποιούνται για τη θεραπεία του εγκεφαλικού επεισοδίου και την ελαχιστοποίηση των επιπλοκών.